DAVE HUDGENS RECORDÓ A LOS LEONES

EL EX MÁNAGER DE LOS LEONES DEL CARACAS, DAVE HUDGENS, RECORDÓ AYER EL ÚLTIMO TÍTULO GANADO POR LOS MELENUDOS EN LA TEMPORADA 2009-2010 DE LA LVBP..

Hace diez años, en la temporada 2009-2010 de la LVBP, los Leones del Caracas se titularon campeones de la pelota venezolana. Para ese entonces, el mánager de los melenudos era el estratega Dave Hudgens, quien luego repitió por dos temporadas más con el equipo de la capital.

El Caracas le ganó la serie final a los Navegantes del Magallanes en siete juegos, pero la nave turca había comenzado el evento haciendo pensar que serían los campeones, luego los melenudos remontaron para coronarse en una batalla épica.

Se recuerda el descomunal batazo de Gregor Blanco contra el “Kid” Rodríguez en el sexto juego de esa final. Sin duda el batazo que le cambió la cara a la serie.

¿qué recuerda de aquella temporada, especialmente por tratarse de su primera oportunidad como manager en Venezuela?

“No parece que hayan pasado 10 años. Hay muchas cosas que recuerdo de mi primer año con Leones. Recuerdo mucho a los peloteros y fui muy afortunado de tener a jugadores con mucho talento, además de estar en una organización que nos dio todo para ganar”, destacó.

“Además, tuvimos a un gran grupo de coaches y personal del clubhouse. También no se puede hablar de Leones sin mencionar a sus aficionados y el apoyo que siempre tiene el equipo”, agregó.

¿Qué tan especial fue Leones para usted y qué tan importante fue para su carrera profesional como coach?

“No hay duda que la experiencia con Caracas tuvo un impacto importante en mi carrera como coach. Lo más importante fue lidiar con todas las diferentes situaciones que surgen en la Pelota Invernal, desde cambios del roster semanales y diarios, hasta asegurarnos de que mi personal y yo estuviésemos preparados para todas las situaciones que puedan surgir en el juego”.

Usted es, hasta el momento, el último manager en ganar un título con Leones del Caracas. ¿Qué hizo a ese equipo tan especial?

“Número uno, teníamos jugadores realmente buenos y la oficina principal siempre estaba buscando formas de hacer mejoras. Los jugadores de ese equipo no aceptaban perder”.

¿Qué tan difícil fue para usted ser manager en la pelota invernal de Venezuela?

“Realmente no lo vi como algo difícil, con el personal de apoyo que teníamos y el respaldo de la oficina principal, fue una gran clave para nuestro éxito”.

En su opinión, ¿qué hace a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, una liga fuerte en el Caribe?

“Una historia muy larga de grandes jugadores, cuando piensas en todos los grandes jugadores que han salido de Venezuela y continúan desarrollándose es muy impresionante”.

¿Qué tipo de cosas aprendió en Venezuela y puso en práctica en el campo como coach con los Mets, Astros y ahora con los Azulejos?

“Tener un plan y hacer ajustes creo que son un par de cosas que aprendí, tienes que estar preparado para diferentes situaciones”.

¿Qué recuerdas de Venezuela? ¿Cuál es su recuerdo especial de Caracas como ciudad y en general del país?

“Lo bien que nos cuidó la organización, desde la cena de Acción de Gracias para los estadounidenses hasta asegurarse de que tuviéramos todo lo que necesitábamos. Me encantaba caminar por la montaña en Caracas y tenían algunos de los mejores restaurantes en los que he estado. Tenía a gente muy agradable allí y todavía me mantengo en contacto hasta el día de hoy, Amigos de toda la vida, se podría decir”.

DAVE HUDGENS
DAVE HUDGENS

¿Extrañas Venezuela? ¿Has pensado en volver a dirigir algún equipo si tienes la oportunidad?

“Claro que extraño a Venezuela, tengo grandes recuerdos allí; aunque no estoy seguro que con la situación como está ahora, me permitirían dirigir allá, pero nunca se sabe lo que depara el futuro”.

Si pudieses cambiar el pasado, ¿tomarías una decisión diferente sobre Leones del Caracas?

“Estoy seguro de que siempre hay cosas que cambiaría, pero en general estoy contento con cómo salió todo”.

2021 será un nuevo comienzo para muchas personas después de esta pandemia ¿Cuál es tu deseo para el próximo año?

“Bueno, espero que podamos volver a un año normal, mucha gente ha perdido su forma de vida y me siento mal por la gente que está sufriendo tanto en Venezuela, como aquí en los Estados Unidos”.

Por Thim Galanton

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